Estrelas como o sol também explodem quando morrem

Estrelas como o sol também explodem quando morrem

18 de fevereiro de 2015

IRAS 15103-5754, uma nebulosa planetária recém-criada, fornece novas pistas sobre a morte de estrelas semelhantes ao sol.

O nascimento de nebulosas planetárias, objetos resultantes da morte de estrelas de massa baixa e intermediária (tipicamente como o Sol), é frequentemente considerado um processo relativamente silencioso em comparação com o fim de estrelas muito massivas caracterizadas por violentas explosões de supernova. No entanto, um estudo conduzido por pesquisadores do Instituto de Astrofísica da Andaluzia (IAA-CSIC) com a participação do Centro de Astrobiologia (CAB, CSIC-INTA) mostra que fenômenos explosivos também interferem na formação das nebulosas planetárias.

“Daqui a bilhões de anos, o Sol consumirá seu combustível nuclear, se expandirá em uma gigante vermelha e expelirá grande parte de sua massa. O resultado final será uma anã branca cercada por uma brilhante nebulosa planetária. Apesar de todas as estrelas com menos de dez massas solares sofrerem esta alteração, ainda não conhecemos muitos detalhes desta breve mas importante fase final da vida das estrelas ”, aponta José Francisco Gómez, investigador do Instituto de Astrofísica da Andaluzia (IAA-CSIC) liderando a investigação.

E o estudo do objeto IRAS 15103-5754, que faz parte de um grupo de dezesseis objetos conhecidos como “fontes de água”, forneceu pistas importantes sobre o processo. Essas fontes de água são estrelas evoluídas, a meio caminho entre gigantes vermelhas e nebulosas planetárias, apresentando jatos intensos de material detectáveis ​​na faixa de ondas milimétricas por emissão maser (Microwave Amplification by Stimulated Emission of Radiation, equivalente ao laser, mas para microondas) produzidos por moléculas de vapor d’água (emissão maser de água).

via Center for Astrobiology.

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